Uno de cada cinco conductores de mediana edad tiene dificultades para leer las señales de tráfico, según un estudio

Un número preocupante de automovilistas australianos admiten entrecerrar los ojos para ver mientras están al volante.

Casi el 20 por ciento de los australianos de entre 35 y 54 años tienen dificultades para leer las señales de tráfico, mientras que el 15 por ciento de todos los australianos admiten entrecerrar los ojos para ver mientras conducen durante el día, según una nueva investigación sobre el estado de la salud ocular del país.

Además, el 71% de los hombres y el 63% de las mujeres se sometieron a un examen de la vista después de no aprobar el examen de conducir, y el 59% de todos los australianos revelaron que estaban preocupados por la calidad general de su vista.

Los resultados se obtuvieron a partir del Índice de Visión 2020, una encuesta realizada a 1.000 australianos por encargo de Optometry Australia, que dibujó un cuadro preocupante de conductores que informaban de problemas de visión mientras estaban al volante.

Según la encuesta, los conductores de «mediana edad» (35-54) fueron el grupo que más luchó con las señales de tráfico, con un 19% que informó de problemas para verlas, en comparación con el 14% de los australianos más jóvenes (18-34) y el 10% de los australianos mayores (55+).

El entrecerrar los ojos para mejorar la visión era una práctica común entre los australianos, ya que el 15% admitió haberlo hecho mientras conducía durante el día, mientras que el 22% informó que entrecerraba los ojos para ver mejor mientras conducía de noche.

Según Sophie Koh, optometrista de Optometry Australia, por regla general, los conductores deberían ser capaces de leer una placa de matrícula que esté a 20 metros de distancia.

«En general, usted necesitará poder ver un mínimo de 100 metros por delante de usted para tener alguna posibilidad de detenerse por un peligro», dijo Koh a CarAdvice.

«En una carretera de un solo carril, donde el vehículo que viene hacia ti también tiene que detenerse, tienes que doblarlo, por lo que lo ideal sería poder ver claramente al menos 200 metros por delante. En carreteras mojadas, esto será más largo».

Koh aconseja «usar el sentido común» y buscar un examen ocular completo de tu optometrista si estás experimentando problemas de visión mientras conduces.

«Creo que el público necesita ser más consciente de que una buena visión para la vida no se trata sólo de cuán abajo ves en una tabla de ojos hoy en día.

«Es posible que vea bien hoy y que no necesite usar gafas, pero es posible que ya tenga una de las enfermedades oculares comunes como cataratas, glaucoma o degeneración macular que afectará su capacidad para conducir con confianza y seguridad en el futuro», añadió Koh.

La calidad de la visión sigue siendo una preocupación a pesar de que los conductores australianos tienen que pasar algún nivel de pruebas oculares para recibir el permiso de conducir en algunos estados (el Territorio del Norte, Australia del Sur y Nueva Gales del Sur, específicamente).

Del mismo modo, los departamentos de transporte de ACT, Victoria, Tasmania y Australia Occidental exigen a los conductores que revelen cualquier condición de la visión que pueda afectar a su capacidad para conducir con seguridad.

En NSW, Victoria, SA y WA, los problemas de visión deben figurar como una condición en su licencia. Los conductores con esta afección que figuren en su permiso de conducir y que conduzcan sin gafas ni lentes de contacto pueden ser multados o pueden acumular puntos de demérito.

La deficiencia visual es un problema que no desaparecerá pronto, ya que el informe del Índice de Visión indica que para el año 2050, más del 50 por ciento de la población mundial tendrá miopía (también conocida como miopía).

Sin duda, los australianos tienen mucho que mejorar en lo que respecta al mantenimiento de la salud ocular: el 26% de los encuestados nunca se ha sometido a un examen ocular porque creía que su visión era perfecta, mientras que el 12% admitió que nunca había acudido a un optometrista.

Koh dice que los menores de 40 años deberían hacerse un examen de la vista cada dos o tres años, mientras que los de 40 a 65 años deberían ir cada dos años y los mayores de 65 años deberían hacerse un examen anual.

 

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