Reporte: Rust Belt, en el sur profundo, es el hogar de los distritos escolares más segregados económicamente

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Las 37 fronteras más segregadas económicamente en los EE.UU. se concentran en sólo cuatro estados de la región de Rust Belt.

Un niño en bicicleta pasa por la Escuela Primaria Wilbur Wright el 8 de mayo de 2013 en Cleveland, Ohio, donde Gina DeJesus asistió a clases hace una década, antes de desaparecer. La policía de EE.UU. interrogó a tres hermanos el miércoles cuando comenzaron a surgir detalles sombríos sobre cómo tres jóvenes de Ohio fueron secuestradas y mantenidas cautivas durante 10 años en una casa de la ciudad sin ningún tipo de distinción. Amanda Berry, de 27 años, Gina DeJesus, de 23, y Michelle Knight, de 32, fueron liberadas de una casa en la Avenida Seymour de Cleveland el lunes, casi diez años después de que cada una hubiera desaparecido en incidentes separados. El ocupante de la casa, un ex conductor de autobús escolar de 52 años de edad y de origen puertorriqueño, Ariel Castro, ha sido arrestado, junto con sus hermanos Pedro, de 54 años, y Onil, de 50. 

La escuela primaria Wilbur Wright en Cleveland, Ohio. Ohio alberga 17 de los 37 límites más segregados económicamente de los EE.UU. Los otros 20 se concentran en sólo otros tres estados de la región dRust Belt: Ohio, Nueva York, Michigan y Pennsylvania. 

Las 50 fronteras de distritos escolares más segregadas económicamente del país – fronteras que aíslan a las comunidades con altos índices de pobreza de sus vecinos más ricos – están agrupadas en sólo 13 estados concentrados en Rust Belt y en franjas profundas del sur de los EE.UU.

Los hallazgos son parte de una actualización del informe «Líneas de falla» de EdBuild, publicado hace tres años, que mide la segregación económica a lo largo de las fronteras de los distritos escolares comparando la proporción de niños en edad escolar en los distritos de ambos lados que viven por debajo de la línea de pobreza.

«En ese tiempo, gran parte del país salió de la Gran Recesión, y la tasa nacional de pobreza estudiantil disminuyó un poco, en tres puntos porcentuales», señala el informe. «Pero eso no es cierto en muchas partes del país, donde las ciudades se han ido vaciando con el tiempo a medida que sus economías han tocado fondo. Estados Unidos está salpicado de estos vecindarios abandonados, lugares donde la industria se ha ido, el valor de las propiedades ha disminuido y los niveles de pobreza siguen subiendo constantemente. En esos distritos, los índices de pobreza han permanecido casi iguales desde nuestra última mirada a los datos».

En promedio, los límites de las escuelas separan dos distritos con tasas de pobreza infantil que difieren en 6 puntos porcentuales y donde los niveles de ingresos medios de los hogares varían en unos 8.700 dólares, diferencias que EdBuild describe como «notables, pero no terriblemente pronunciadas».

Los lugares con las fronteras más segregadas, donde las tasas de pobreza infantil difieren en más de 40 puntos porcentuales y los ingresos medios de los hogares difieren en más de 43.000 dólares al año, son los lugares donde los niños experimentan dos sistemas educativos completamente diferentes.

Las 37 fronteras más segregadas económicamente en los EE.UU. se concentran en sólo cuatro estados de la región de Rust Belt. Ohio tiene 17 de las fronteras más segregadas, Nueva York tiene nueve, Michigan tiene seis y Pennsylvania tiene cinco.

La frontera de distrito escolar más segregada del país existe entre el distrito escolar de la ciudad de Rochester en Nueva York, que tiene un índice de pobreza del 47%, y el vecino Penfeld, que tiene un índice de pobreza de sólo el 5%. De hecho, cinco de las ocho fronteras del distrito escolar de Rochester están entre las más segregadas del país.

«Es ampliamente reconocido que las regiones destacadas en este informe han visto décadas de pobreza persistente», dice el informe. «Lo que no es tan conocido es que la necesidad no es uniforme. En muchos lugares, las familias vecinas a los sistemas escolares que están luchando particularmente lo están haciendo muy bien. Lo que encontramos en este análisis es que el problema no es necesariamente que las economías locales cambien, sino que las fronteras del distrito escolar no lo hacen».

Los estados con los límites de los distritos escolares más segregados son típicamente estados que tienen distritos escolares especialmente pequeños, encontraron los investigadores. Pensilvania, por ejemplo, tiene 501 distritos escolares y es uno de varios estados, en su mayoría ubicados en el noreste, en los que casi todos los pueblos y ciudades tienen su propio distrito escolar.

«Como regla general, seguimos encontrando que los límites de los distritos escolares más divisorios -ya sea medidos por la raza, los ingresos o la financiación- se encuentran en los estados con distritos escolares innecesariamente pequeños», dice la CEO de EdBuild, Rebecca Sibilia.

Más allá de la financiación, los investigadores también encontraron marcadas diferencias raciales entre los distritos escolares con mayor segregación económica: Mientras que el promedio de la frontera de los distritos escolares separa los distritos cuyas inscripciones no blancas difieren en 8 puntos porcentuales.

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