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Monos fabrican armas y cazan a otros primates

Un equipo de científicos descubrió que chimpancés de Senegal fabrican lanzas de madera para cazar gálagos. El estudio registró varios casos de monos que dieron forma a palos, que luego clavaron en los árboles

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Un equipo de científicos descubrió que chimpancés de Senegal utilizan lanzas que son fabricadas por ellos mismos para cazar animales nocturnos. Según los expertos, este hecho demuestra un nivel intelectual tipificado propio de los primeros parientes de los seres humanos.
Los investigadores Jill Pruetz y Paco Bertolani, realizaron su observación en una comunidad de chimpancés del sudeste de Senegal. Los primates aparentemente tuvieron que inventar nuevos modos de abastecerse de comida debido a que viven en una zona inusual para su especie, explicaron los especialistas en la revista Current Biology.
“Esta es simplemente una forma innovadora de tener que adaptarse a un ambiente bastante duro”, dijo Pruetz, que dicta clases de antropología en la Universidad de Iowa en Estados Unidos. Los chimpancés deben bajar de los árboles para conseguir alimentos y descansar en cuevas con una temperatura más suave y fresca durante la temporada de calor. “Esto es similar a lo que decimos sobre los primeros homínidos, que habrían vivido hace unos seis millones de años y que fueron básicamente los precursores de los seres humanos”, agregó la antropóloga.
En términos genéticos, los chimpancés son los parientes vivos más cercanos de los seres humanos, ya que comparten más del 98% de nuestro ADN. Los científicos creen que los precursores de los chimpancés y los humanos se separaron de un ancestro común hace unos siete millones de años.
Los chimpancés son conocidos por emplear herramientas para abrir nueces y alcanzar termitas. Algunas aves emplean herramientas, como también lo hacen otros animales, como los gorilas y los orangutanes, entre otros. Pero el uso sofisticado de una herramienta para cazar nunca se había visto.
Lo que más sorprendió a los investigadores fue que sólo las hembras crearon y usaron estas lanzas de madera. Bertolani, de la Universidad de Cambridge de Gran Bretaña afirmó que vio a una chimpancé adolescente utilizar una lanza para apuñalar a un gálago (una especie de primate) mientras dormía dentro de un hueco de un árbol. Después de matarlo, lo sacó y se lo comió.
Pruetz pensó que era una casualidad que Bertolani hubiese visto a la chimpancé adolescente cazar y comer al gálago. Sin embargo, la experta luego vio casi lo mismo. “Observé la conducta en el curso de 19 días casi diariamente”, explicó la antropóloga.
Las armas
Para confeccionar las armas los chimpancés eligen una rama, le sacan las hojas y ramillas, la recortan a cierto tamaño y luego mastican las puntas hasta determinado lugar. Posteriormente, utilizan esa rama para punzar donde se supone que están durmiendo los gálagos. Según los expertos, aún no es un método de caza muy exitoso ya que sólo vieron a uno de los chimpancés cazar su presa.
Pruetz indicó que los chimpancés machos nunca usaban lanzas. La especialista cree que los machos emplean su mayor fuerza y tamaño para agarrar comida y matar a presas más fácilmente, por lo que a las hembras les queda lidiar con otros métodos.
La caza con lanzas se produjo cuando el grupo estaba buscando comida en conjunto. Otra conducta poco habitual en los chimpancés, que podría causar una mayor competencia entre hembras y machos, explicó Pruetz. “Quizá fueron ellas las que inventaron las herramientas de caza”, señaló la experta.
“La observación de que la caza individual con herramientas incluye a hembras y chimpancés inmaduros sugiere que deberíamos replantear las explicaciones tradicionales de la evolución de este tipo de conducta en nuestro propio linaje”, afirmó Pruetz en su artículo.
“Los múltiples pasos dados por los chimpancés para fabricar las herramientas para alcanzar a su presa requieren el tipo de previsión y complejidad intelectual tipificado habitualmente como propio de los primeros parientes de los seres humanos”, concluyó la investigadora.


 
 
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